Elftes Buch.
Midas


Bacchus wandelt' einmal zu den Weinhöh'n seines Tymolos,

Und den paktolischen Auen, wiewohl noch golden der Strom nicht

Flutete, noch nicht Neid mit köstlichem Sande hervorrief.

Seine gewöhnliche Schar, Bacchinnen und Satyre, folgt' ihm,

Nur ward Silenus vermißt: den taumelnden Alten im Weinrausch

Hatten phrygische Bauern gehascht, und in fesselnden Kränzen

Hin zum Könige Midas geführt: dem der Thrazier Orpheus

Nächtliche Feier gelehrt, mit des Cekrops Bürger Eumolpos.

Dieser, sobald er erkannt den Genossen der heiligen Innung,

Ehrte den kommenden Gast mit fröhlich gefeierten Schmäusen,

Zehn der Tage hindurch, und zehn mitfolgende Nächte.

Lucifer hatte bereits am elften Morgen den Heerzug

Schwebender Sterne verscheucht, als froh in die lydischen Felder

Midas ging, und Silenus dem blühenden Zöglinge darbot.

Ihm gab Bacchus die Wahl, die schmeichelte, aber nicht frommte,

Sich ein Geschenk zu ersehn, für den wiedergefundenen Pfleger.

Übel die Gab' anwendend, erwidert' er: Schaffe, daß alles,

Was mein Leib auch berührt, in funkelndes Gold sich verwandle!

Machtvoll winket dem Wunsch, ein Geschenk zum Schaden gewährend,

Bromius; doch er bedau'rt, daß ihm nichts Besseres einfiel.

 

Froh des Bösen enteilt der berecynthische Hochfürst,

Und das verheißene Wort versuchet er, alles berührend.

Kaum nun glaubt er sich selbst, da der niedrigstämmigen Eiche

Ein hellgrünendes Reis er entzog: und golden das Reis ward.

Rasch erhob er den Stein; auch der Stein erblaßte zu Golde.

Eine Scholle berührt' er; die Scholl' in der mächtigen Hand war

Flimmerndes Erz. Er raufte sich dorrende Ähren der Ceres;

Sieh, und er erntete Gold. Wenn er Obst vom Baume sich abpflückt,

Scheint es der Hesperiden Geschenk. Wenn den ragenden Pfosten

Kaum sein Finger genaht, gleich strahlt's von den Pfosten wie Feuer.

Selbst wann jener die Händ' in lauteren Fluten gewaschen,

Konnt' auch Danaë täuschen die Flut, von den Händen gerötet.

Kaum noch umfaßt sein Herz die Hoffnungen: golden erscheint ihm

Alles. Den Tisch nun ordnen dem Fröhlichen emsige Diener,

Voll mit leckerem Fleische gehäuft, und gebackener Feldfrucht.

Aber anjetzt, sobald er mit eigener Rechte der Ceres

Gabe gerührt, so erstarrte die heilige Gabe der Ceres;

Oder sobald er das Fleisch mit dem Zahn zu malmen gedachte,

Ward es zu gelblichem Blech, und klirrt' ihm unter den Zähnen.

Traubensaft von dem Schöpfer der Wohltat mischt' er mit Wasser;

Gleich schien flüssiges Gold ihm hinab in die Kehle zu gleiten.

 

Jetzt vom befremdenden Übel geschreckt, so reich und so elend,

Wünscht er dem Gut zu entfliehn, und das eben erflehete haßt er.

Was er gehäuft, nichts stillet den Hunger ihm, trockener Durst auch

Brennet den Gaum, und es quält das gehässige Gold nach Verdienst ihn.

Und nun hebt er die Händ' und glänzenden Arme gen Himmel:

 

Gnad', o Vater Lenäus! Verzeih! Wir sündigten! ruft er:

Aber ich fleh' um Erbarmen: entreiß mich dem schimmernden Unglück!

 

Bacchus, der freundliche Gott, sobald er die Sünde bekennet,

Stellt ihn her, und löst das verliehene Ehrengeschenk auf.

 

Daß nicht Tünche dir bleibe des übel erfleheten Goldes,

Wandele, spricht er, zum Fluß ohnweit der mächtigen Sardes;

Über des Bergs Anhöhn der rollenden Welle begegnend.

Flügle den Weg, bis oben des Stroms Urquelle du findest.

Dann, wo der schaumige Born mit Gewalt aufsprudelt, hinein dort

Tauche das Haupt, und spüle zugleich mit dem Leibe die Schuld ab.

 

Midas ersteigt die befohlene Flut; und die Kräfte des Goldes

Färben den Strom, und weichen vom menschlichen Leib' in die Wasser.

Jetzt annoch von dem Samen der schon hochaltrigen Ader

Starrt das Gefild', in den Glimmer der goldgefeuchteten Schollen.

 

Er nun haßte das Gut, und bewohnete Fluren und Wälder,

Dienend dem Pan, der immer in felsigen Grotten sich lagert.

Aber es blieb sein feister Verstand, und schädlich wie vormals,

Ward dem Besitzer von neuem das Herz voll törichten Sinnes.

 

Weit in das Meer vorschauend mit steil aufstrebender Felswand,

Starrt des Tmolos Gebirg', und in doppeltem Hange sich dehnend,

Grenzt es hier an Sardes, und dort an die kleine Hypäpa.

Als hier Pan sein tändelndes Lied holdseligen Nymphlein

Vorblies, messend den Ton auf wachsvereinigtem Rohre,

Wagt' er vor sich zu verachten den Hochgesang des Apollo:

Unter dem richtenden Tmolos begann der vermessene Wettkampf.

Sitzend auf eigenen Höhn urteilt der altende Berggott,

Frei sein Ohr von Gebüsch; die Eiche nur gürtet des Hauptes

Bläuliches Haar, und umwallt die gehöhleten Schläfen mit Eicheln.

Drauf zum Gotte des Viehes gewandt: Der Richtende, sprach er,

Säumet euch nicht! und sofort durchschmetterte jener das Feldrohr.

Voll von Entzückung vernahm der mit zuhörende Midas

Seinen barbarischen Hall. Nun wandte sein heiliges Antlitz

Tmolos gegen Apollo; dem Antlitz folgte sein Wald nach.

Jener, das goldene Haupt mit parnasischem Lorbeer umwunden,

Schleppt den langen Talar, von lyrischem Blute gesättigt;

Und sein blinkendes Spiel voll Elfenbeins und Gesteines

Hält in der Linken der Gott, und hält in der Rechten den Schlägel.

Stellung und Blick war würdig der Kunst. Mit kundigem Daum nun

Regt er der Saiten Getön. Von der wonnigen Süße bezaubert,

Heißt der Gott des Gebirgs nachstehn der Gitarre das Feldrohr.

Allen gefällt die Entscheidung des wohl urteilenden Tmolos.

Dennoch tadelt allein und nennt unbillig den Ausspruch,

Midas in lautem Geschwätz. Nicht duldet der Delier Phöbus,

Daß noch Menschengestalt die törichten Ohren behalten;

Sondern er reckt' sie in Läng', und hüllt sie in greuliche Zotten;

Unstet schafft er das untre Gelenk, und von leichter Bewegung.

Übrigens Mensch, wird jener am einzigen Teile verdammet,

Und mit den Ohren begabt des langsam schreitenden Esleins.

 

Zwar verhehlt er die Schläfen, von kränkendem Schimpfe belastet,

Dicht sie umher einhüllend mit purpurstrahlendem Turban.

Aber ein Dienstgenoß, dem das lange Haar zu beschneiden

Oblag, hatt' es gesehn. Der wagete weder der Unzier

Kühnen Verrat, wie sehr auch das Herz sich zu lüften begehrte;

Noch vermocht' er die Schau zu verheimlichen. Weg nun gewendet,

Gräbt er die Erd', und wie seltsam die Ohren des Herrn er geschauet,

Meldet er leis', und vertraut dem gehöhleten Grund ein Geflüster.

Wiederum mit der Erde der Stimm' Anzeige verscharrend,

Geht er hinweg stillschweigend, und läßt die verschüttete Grube.

Aber ein drängender Hain von zitternden Halmen des Rohres

Steiget empor; und sobald im vollendeten Jahr er gereifet,

Klagt er den Ackerer an: denn jedes verscharrete Wörtchen

Zischelt er, rege vom Süd, des Königes Ohren verkündend.


 © textlog.de 2004 • 13.12.2017 23:45:54 •
Seite zuletzt aktualisiert: 05.12.2006 
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